Hydrożel - co to jest, jak stosować, opinie

Hydrożel to dodatek do ziemi ogrodowej ułatwiający zatrzymywanie wilgoci. Dzięki zastosowaniu hydrożelu rośliny możemy podlewać znacznie rzadziej, a i tak będą mieć lepszy, stały dostęp do wilgoci. Przekłada się to na poprawę ich wzrostu i plonowania. Zobacz co to jest hydrożel i jak działa, jak stosować hydrożele w uprawie roślin, aby uzyskać jak najlepsze efekty oraz jakie są opinie o hydrożelu wśród innych ogrodników.

hydrożel
Hydrożel - łyżeczka proszku i ta sama ilość proszku po nasiąknięciu wodą

O zaletach stosowania hydrożeli w uprawie roślin, zarówno ogrodowych jak i doniczkowych, w naszym poradniku pisaliśmy już nieraz. Jednak wiedza na ich temat wśród miłośników działek i ogrodów nie jest jeszcze powszechna. Dlatego bardzo się ucieszyłem, gdy w czerwcowym Działkowcu (nr 6/2009) zobaczyłem artykuł autorstwa dr Macieja Bosackiego z UP w Poznaniu poruszający tematykę zastosowania hydrożeli. Pozytywne informacje przekazane w tym artykule są nie tylko potwierdzeniem tego, o czym w poradniku pisałem już wielokrotnie - dr Bosacki zwrócił uwagę na jeszcze większą liczbę zalet stosowania hydrożeli, a także przekazał ciekawe informacje dotyczące sposobu stosowania i czynników warunkujących ich skuteczność.

Myślę, że mamy teraz doskonałą okazję, zebrać wszystkie informacje o hydrożelach w jednym miejscu. Pod koniec artykułu wyjaśnię także dlaczego, moim zdaniem, hydrożel najlepiej stosować w postaci specjalnej mieszanki sprzedawanej pod nazwą TerraCottem®.

Hydrożel - co to jest?

Hydrożele (zwane też często agrożelami) są to. tzw. superabsorbenty - wielocząsteczkowe, usieciowane, nierozpuszczalne polimery, charakteryzujące się zdolnością pochłaniania wody, sorpcją kationów oraz wpływające na poprawę fizycznych właściwości gleby. Sprzedawane są zazwyczaj w postaci proszku lub granulatu, który należy wymieszać z glebą.

Po wymieszaniu z ziemią ogrodową hydrożel potrafi zatrzymać bardzo duże ilości wody z opadów lub nawadniania, a następnie powolnie oddawać wodę do dyspozycji korzeni roślin. Jak pisze dr Bosacki - w licznych badaniach nad tymi substancjami stwierdzono, że system korzeniowy roślin może wykorzystać 90% wody zatrzymanej przez te polimery.

Hydrożel - zalety stosowania

Stosowanie hydrożeli pozwala zmniejszyć częstotliwość podlewania ogrodu, a także zapewnia w miarę stały dostęp wilgoci dla korzeni roślin. Eliminujemy tym samym narażenie roślin na tzw. stres wodny. Odpowiednio stosowane hydrożele skutecznie zapobiegają więdnięciu i usychaniu roślin nawet podczas długotrwałych okresów suszy. Efektem jest zdrowszy wygląd roślin, bujny wzrost i piękne kwitnienie.

Skuteczność zastosowania polimerów widać szczególnie na glebach lekkich, bardzo przepuszczalnych. Zapobiegając przesiąkaniu wody do głębszych warstw gleby, gdzie nie była by już dostępna dla korzeni roślin, pozwalają zaoszczędzić nawet do 80% wody zużywanej do podlewania! O tym, jak te oszczędności mogą się przełożyć na zasobność naszego portfela, pisałem już przed rokiem w artykule oszczędzanie wody w ogrodzie.

Zastosowanie hydrożelu wiąże się z jeszcze jednym ciekawym zjawiskiem. Otóż hydrożele, pochłaniając kolejne porcje wody, znacznie zwiększają swoją objętość. Natomiast oddając wodę w miarę przesychania gleby, kurczą się. Poprzez zwiększanie i zmniejszania objętości, hydrożel poprawiająstrukturę gruzełkowatą gleby.

Dr Bosacki zwrócił uwagę także na fakt (o tym w poradniku nigdy dotąd nie wspominałem), że hydrożele mogą zatrzymywać niektóre składniki pokarmowe, ograniczając ich wymywanie do głębszych warstw gleby. W szczególności są to kationy (K+, NH4, Ca+, Mg+). W ten sposób hydrożele pomagają zmniejszyć zanieczyszczenie wód gruntowych.

Te wszystkie zalety hydrożelu, powinny przekonać nas, iż hydrożel nie tylko warto, ale nawet powinno się stosować w ogrodnictwie. Szczególnie na glebach lekkich i bardzo lekkich, oraz w miejscach, gdzie nie jest możliwe regularne nawadnianie roślin. Z tego względu hydrożele są coraz częściej stosowane na terenach miejskich, gdzie jedynym źródłem wody są opady. Powoli stają się elementem wymaganym w przetargach na zagospodarowanie terenów zielonych w miastach. Rewelacyjne efekty przynosi też zastosowanie hydrożeli na skarpach i pagórkach, pozwalając na znaczne ograniczenie erozji wodnej gleb w takich miejscach.

Superabsorbenty stosowane w ogrodnictwie w ciągu kilku lak ulegają w glebie biodegradacji. Ich stosowanie jest zatem całkowicie bezpieczne i nie powoduje trwałych zmian w środowisku naturalnym.

Opisane powyżej zalety stosowania hydrożelu potwierdzają pozytywne opinie o hydrożelu, napisane przez użytkwoników naszego forum, którzy testowali ten produkt.

Hydrożel - opinie na naszym forum
"Już widać różnicę. Pelargonie posadziłem około 2 tygodnie temu. W 4 skrzynkach z HydroŻelem jest wilgotno, a ziemię w skrzynce bez HydroŻelu podlewałem trzy razy." - to tylko jedna z wielu opinii o hydrożelu na naszym forum. Czy wszystkie są pozytywne? Zobacz, co o hydrożelu sądzą posiadacze działek i ogrodów! Więcej...

Jak stosować hydrożel?

Hydrożele możemy stosować zarówno w ogrodach, jak i w uprawie doniczkowej roślin na balkonach, tarasach i w domach. Warto je dodawać do gleby nie tylko podczas sadzenia ozdobnych drzew, krzewów, bylin i kwiatów, ale również podczas zakładania trawnika, w uprawach sadowniczych i w warzywniku.

Najlepsze efekty hydrożele przynoszą na glebach lekkich, mocno przepuszczalnych. Są też błogosławieństwem dla miłośników uprawy kwiatów balkonowych, którzy do tej pory musieli w czasie letnich upałów nawadniać rośliny nawet dwa razy dziennie. Po zastosowaniu hydrożelu częstotliwość podlewania można znacznie zmniejszyć. Przydaje się to bardzo w okresie urlopowym. Teraz już nie musimy się martwić, kto podleje nasze rośliny gdy wyjedziemy na kilka dni.

Stosowanie hydrożeli nie ma natomiast sensu na terenach podmokłych i glebach ciężkich, stale wilgotnych, a także w uprawie roślin nie wymagających stałego dostępu wilgoci, jak. np. większość sukulentów i kaktusów.

Podczas mieszania hydrożelu z glebą należy zwrócić uwagę, aby umieścić go na głębokości, na której rozwija się włośnikowy system korzeniowy. Przeważnie jest to nie więcej niż 20 cm wgłąb gleby. Hydrożelu nie należy stosować posypowo na powierzchni gleby. Wówczas nie tylko nie przyniesie on zamierzonego efektu, ale też spowoduje powstanie nieestetycznej wilgotnej papki na powierzchni ziemi.

Kolejna sprawa to stosowanie hydrożeli w ilości zgodnej z zaleceniami producenta. Z reguły jest to od 2 do 10g hydrożelu na 1 litr gleby (zalecenia dotyczące dawkowania dla poszczególnych grup roślin powinny być podane na opakowaniu polimeru). Na glebach lekkich dawkę nieco zwiększamy, natomiast na glebach bardziej zwięzłych, stosujemy dawki minimalne. Warto też zwrócić uwagę, iż stosowanie dużych ilości nawozów, zmniejsza nieco możliwości absorbcyjne hydrożeli.

terracotem
TerraCottem® to innowacyjny produkt zawierający hydrożel i nawóz

W sprzedaży dostępne są hydrożele o chłonności wody od 200 do 600 g/g. I tak np. chłonność 200 g/g oznacza, iż 1 gram hydrożelu jest w stanie wchłonąć 200g wody (przy czym do obliczania tego parametru stosuje się wodę destylowaną, gdyż zawartość różnych substancji w wodzie, może zmienić zdolność chłonną polimeru). Zastosowanie hydrożeli o mniejszej chłonności, powoduje iż trzeba zwiększyć ich dawki, a to zwiększa koszty inwestycji. Z kolei polimery o bardzo dużej chłonności, są mocno narażone na uszkodzenia mechaniczne.

Dlatego najlepszy skutek osiągniemy stosując polimer o chłonności ze środka podanego wyżej zakresu (łączący w sobie zaletę dużej chłonności, z wystarczającą odpornością na czynniki mechaniczne), czyli około 400 g/g.

Warto wiedzieć!
Jeszcze lepsze efekty można uzyskać stosując hydrożel w specjalnej mieszance z nawozem, substancją nośnikową i lawą wulkaniczną, sprzedawanej pod nazwą TerraCottem®. Zastosowanie TerraCottem® daje najlepsze rezultaty pod kątem poprawy nawodnienia i wzrostu roślin, zarówno ogrodowych jak i doniczkowych. Znacząco poprawia plonowanie i wydłuża kwitnienie. Osiąga się tu efekt synergistyczny połączenia odpowiedniego nawożenia oraz wzbogacenia gleby i poprawy jej struktury. Dzięki temu zarówno woda magazynowana przez hydrożel jak i składniki odżywcze z nawozu są znacznie lepiej wchłaniane przez rośliny.

Na koniec dodam jeszcze, iż po zastosowaniu hydrożelu glebę należy podlewać równomiernie na całej powierzchni. Wówczas woda jest najefektywniej pochłaniana przez hydrożel. Pamiętajmy też, że zanim hydrożel będzie mógł oddawać wodę naszym roślinom, musi najpierw wchłonąć jej zapas. Dlatego w pierwszych dniach po zastosowaniu hydrożelu rośliny podlewajmy regularnie i obficie. Gdy granulki hydrożelu napęcznieją, możemy zmniejszyć częstotliwość podlewania i cieszyć się wygodą, jaką daje nam hydrożel.

Przeczytaj również:

podlewanie roślin ogrodowychPodlewanie roślin ogrodowych
Podlewanie roślin ogrodowych jest jednym z najważniejszych obowiązków ogrodnika. Ma ogromny wpływ na prawidłowy wzrost roślin, obfite kwitnienie i plonowanie. Nieumiejętnie wykonywane może jednak przynieść więcej szkody niż pożytku. Tym czasem wystarczy przestrzegać kilku prostych zasad aby podlewanie roślin w ogrodzie przynosiło jak najwięcej korzyści. Zobacz jak podlewać rośliny aby pięknie i zdrowo rosły. Więcej...

Skrzynki balkonowe z nawadnianiem
Skrzynki balkonowe z nawadnianiem to niezwykle wygodne i praktyczne rozwiązanie dla tych wszystkich, którzy chcą cieszyć się pięknymi kwiatami bez konieczności codziennego podlewania ich. Zobacz jak działają skrzynki balkonowe z nawadnianiem oraz na co zwrócić uwagę, wybierając skrzynkę balkonową z nawadnianiem na swój balkon lub taras. Która skrzynka spełni nasze oczekiwania i zapewni właściwe nawadnianie roślin? Więcej...

Aqua Globes - kule nawadniające kwiatyAqua Globes - kule nawadniające kwiaty
Aqua Globes to ozdobne kule z kolorowego szkła z szyjką doprowadzającą wodę. Jak zapewnia ich dystrybutor - wystarczy napełnić szklaną kulę Aqua Globes wodą i włożyć do doniczki, a rośliny nigdy nie będą przesuszone. Brzmi to wspaniale. Ale jak jest w rzeczywistości? Oto wady i zalety kul nawadniających Aqua Globes oraz zasady ich stosowania. Więcej...